Le diocèse fait partie de la province ecclésiastique de Poitiers, et comprend les diocèses de : Poitiers, Angoulême, La Rochelle, Limoges et Tulle.

Le diocèse de La Rochelle se compose de la plus grande partie de l’ancien diocèse de Saintes et d’une partie de l’ancien diocèse de La Rochelle. Depuis 1822, notre diocèse coïncide avec le département de la Charente Maritime. Baignée par l’Océan, la terre charentaise comprend deux provinces : l’Aunis et la Saintonge. C’est en 1843 que le tombeau du fondateur du diocèse fut découvert à Saintes : de ce fait notre Evêque porte le titre d’Evêque de La Rochelle et Saintes. Depuis la suppression du Vicariat apostolique le 1er mars 2018, Saint-Pierre et Miquelon est rattaché au diocèse de La Rochelle.

Le diocèse comprend 46 paroisses et secteurs pastoraux pour 509 églises, oratoires et chapelles et sanctuaires.

Histoire du diocèse
L’ancien diocèse de Saintes, fondé par Saint Eutrope au IVème siècle, se composait du territoire des Santons, plus tard Saintonge. Il comptait 550 paroisses, 24 archiprêtrés. Il fut supprimé à la Révolution. Son dernier évêque fut le Bienheureux Pierre-Louis de la Rochefoucault, martyrisé aux Carmes à Paris, le 2 septembre 1792, béatifié en 1926.
Le diocèse de La Rochelle fut créé par le pape Innocent X le 4 mai 1648, après le siège de la ville, sur les conseils de saint Vincent de Paul et à la demande de la Régente Anne d’Autriche, dans le but de contrecarrer l’influence protestante. Il était composé de l’ancien diocèse de Maillezais, qui comprenait l’archiprêtré d’Ardin, les doyennés de Bressuire, Fontenay, Saint Laurent sur Sèvre et Vihiers, soit 284 paroisses et 147 prieurés, auxquels on ajouta La Rochelle, l’île de Ré et l’Aunis prises sur le diocèse de Saintes, soit 96 paroisses.
Au concordat de 1801, le diocèse de La Rochelle fut composé des deux départements de la Vendée et de la Charente Inférieure. Au concordat de 1817, la Vendée fut séparée et devint le diocèse de Luçon, décision qui ne fut appliquée qu’en 1821.

Les derniers évêques de La Rochelle et Saintes

1901-1906 Mgr Emile Le Camus
1906-1923 Mgr Jean Auguste Eyssautier
1923-1937 Mgr Eugène Curien
1938-1955 Mgr Louis Liagre
1955-1963 Mgr Xavier Morilleau
1963-1979 Mgr Félix-Marie Verdet
1979-1883 Mgr François Favreau
1985-1996 Mgr Jacques David
1996-2006 Mgr Georges Pontier
2006-2016 Mgr Bernard Housset
Depuis 2016 Mgr Georges Colomb

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