Confirmations à Saint-Jean-d'Angély : homélie de Mgr Colomb (10 janvier 2021)

11 Jan 2021

« Vous réussirez votre vie de baptisé et de confirmé si, en pensée, en prière, vous êtes avec le Seigneur comme lui même fut avec son père ! », a expliqué Mgr Georges Colomb aux confirmands de Saint-Jean-d’Angély dans son homélie du 10 janvier 2021. Pour les marquer de ce sacrement, l’évêque de La Rochelle et Saintes a marqué les jeunes du Saint-Chrême. « Par ce sacrement de la confirmation que vous recevez aujourd’hui, vous rendez visible le fait que vous êtes des disciples missionnaires », a encore indiqué l’ancien supérieur des MEP.

Au jour de son baptême, le Christ a environ trente ans. Trente années, ce n’est pas rien dans une vie d’homme. Aux yeux du monde, il n’a encore rien dit, ni réalisé de notable. La preuve en est que l’évangéliste Luc ne mentionne qu’une seule parole de Jésus, prononcée avant son baptême, 18 ans auparavant, celle qu’il adressa à Joseph et Marie au jour de son recouvrement au temple : «Pourquoi donc me cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas qu’il me faut être chez mon Père ?», une seule parole de notable en trente ans, et qui plus est, destinée seulement à ses proches ! Il y a de quoi s’interroger sur les raisons de ce long silence. Ce temps nous invite à la préparation avant de prétendre annoncer l’évangile !

Chers amis confirmands, ne soyez pas surpris si, jusqu’à ce jour, vous n’avez pas été des témoins du Christ très actifs. Vous réussirez votre vie de baptisé et de confirmé si, en pensée, en prière, vous êtes avec le Seigneur comme lui même fut avec son père ! Saint Jean nous l’a dit : «Celui qui rend témoignage, c’est l’esprit». L’esprit saint, vous le recevez aujourd’hui par le sacrement de la confirmation. Laissez vous habiter par lui et votre témoignage sera beau. Jésus, à l’âge de 12 ans, répondit à Marie et à Joseph qui le cherchaient «Ne savez-vous pas qu’il me faut être chez mon père ?». Laissez le Seigneur faire sa demeure en vous, et vous, soyez chez lui. Pour cela, écoutez le conseil du prophète Isaïe : « Ne dépensez pas votre argent pour ce qui ne rassasie pas». Faites les bons choix, ne vous satisfaites pas d’une vie médiocre, sans ambition, nourrissez-vous intelligemment, vivez de la parole de Dieu, communiez au corps du Christ et vous mangerez de bonnes choses.

Après son baptême, la vie de Jésus prend résolument une tout autre tournure, il sort de l’anonymat. Il vivait inconnu au milieu des hommes, il devient un personnage public. Il se met à proclamer publiquement le royaume de son père, en paroles et en actes. Lui, l’inconnu, devient le témoin de Dieu par excellence. N’est ce pas votre mission, chers amis confirmands ? Ne vous contentez pas d’une vie banale, quelles que soient vos légitimes satisfactions au plan scolaire, sportif, professionnel… Dans votre vie quotidienne, donnez rendez-vous au Seigneur, à votre manière, proclamez publiquement et continuellement le royaume de Dieu ! Soyez des gens heureux avec le Christ, vivez abondamment le bonheur d’être chrétien et vous serez des témoins joyeux et crédibles !

Le changement radical de mode de vie de notre Seigneur après son baptême est le signe que l’évènement du baptême est un mystère capital pour notre compréhension du ministère public de Jésus. Le baptême est pour le Christ le passage obligé avant de pouvoir prononcer la moindre parole publique. Pour pouvoir prêcher la bonne nouvelle du salut, Jésus doit au préalable recevoir une consécration spéciale, c’est-à-dire être manifesté à la face du monde comme le témoin véridique de Dieu. En faisant entendre sa voix sur les eaux du Jourdain, le Père révèle que celui qui se tient au milieu du peuple et qui va maintenant œuvrer publiquement en son nom est son Fils. Dieu rend ainsi témoignage à son Fils pour que le Fils en retour rende témoignage au Père.

Il en est de même pour vous, chers amis, par ce sacrement de la confirmation que vous recevez aujourd’hui, vous rendez visible le fait que vous êtes des disciples missionnaires. Tous les frères et sœurs qui vous entourent dans cette église, ceux qui ne sont pas présents ce matin, mais qui vous connaissent, le sauront ! Vous avez le courage de votre foi, vous n’êtes pas des peureux ou des gens indifférents à l’amour du Christ, vous voulez répondre à cet amour en le donnant à vos frères !

Au baptême, tout comme au jour de la transfiguration, le Père nous invite à écouter Jésus en le désignant comme étant son Fils (Tu es mon fils bien-aimé ; en toi, je trouve ma joie). Dieu nous montre Jésus comme étant le véritable et unique chemin vers lui. Il faut noter que non seulement le Père atteste que Jésus est la parole de vérité, mais que l’Esprit Saint, l’esprit de vérité, se joint aussi au Père pour rendre témoignage au Christ devant les hommes.

Jésus est plus qu’un simple homme, il est plus qu’un prophète. Il dépasse en puissance Jean-Baptiste lui-même qui est pourtant le plus grand des prophètes, car Jésus nous révèle d’avantage. «Je possède un témoignage qui est plus grand que celui de Jean, dit Jésus, ce sont les œuvres que le Père m’a donné à accomplir. (Jn 5, 36)». Chers amis confirmés aujourd’hui et vous, chers frères et sœurs, c’est votre tour d’accomplir les œuvres que l’Eglise vous confiera.

Le mystère du baptême du Christ nous rappelle que, afin d’accueillir l’évangile pour ce qu’il est (Parole de Dieu sur Dieu et non parole d’homme à propos de Dieu), il nous faut d’abord confesser que Jésus est le Fils de Dieu. Jésus n’est pas simplement un homme par lequel Dieu nous parlerait. Jésus est Parole de Dieu. Et cette Parole de Dieu qui s’est tue pendant trente années a été comme libérée au baptême. Depuis lors, elle s’élance, comme les eaux d’un fleuve à la conquête des cœurs. C’est cette même parole libérée au baptême et le jour de votre confirmation qui est à l’œuvre même dans vos vies. A la suite du Christ, chaque jour, auprès de toutes les personnes que vous rencontrez, soyez des serviteurs de la parole, portez l’évangile en vous pour l’apporter aux hommes, soyez des pages d’évangile. Voilà votre belle mission, chers amis confirmands !

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