Le diacre permanent est un homme marié ou célibataire qui a répondu à un appel de l’Eglise catholique pour être signe du service. Après un temps de discernement et de formation il est ordonné par l’évêque de son diocèse qui lui confie une mission.

L’Eglise a une triple tâche à assurer dans le monde : la liturgie, l’annonce de la Parole et la charité. Ces trois tâches sont essentielles et inséparables. Pour qu’elles soient accomplies, l’évêque d’un diocèse – qui ne peut pas être partout – associe à sa mission des collaborateurs et, de façon spécifique, des prêtres et des diacres. Ces derniers vont prendre une part de sa mission mais toujours selon la modalité du service. Chacun des diacres est donc :

  • serviteur de la Liturgie ;
  • serviteur de la Parole ;
  • serviteur de la Charité.

Par sa présence, il aide les baptisés à vivre le service de Dieu et des hommes dans le monde à la suite du Christ serviteur. Le diacre en vue du sacerdoce sera ultérieurement ordonné prêtre. L’ordination diaconale est l’étape ultime avant l’ordination sacerdotale.